Quizás estés buscando un poco más de información sobre estos curiosos animales, y es que su nombre hace referencia a cerdos de menor tamaño, la cochinilla es un animal que bien se puede encontrar en casi cualquier parte del mundo donde exista suficiente humedad y platas para alimentarse, dentro de las curiosidades de este animal se encuentra que en algunos países es utilizado para extraer de estos uno de los colorantes que son utilizados para los productos como labiales, maquillaje, tintes, vinos, entre otros. Si deseas conocer más sobre la cochinilla, continúa leyendo este post donde detallaremos que es la cochinilla, de donde proviene, en donde habita, su reproducción y por supuesto de que se alimenta este animal, una visión amplia sobre la alimentación y vida de este curioso crustáceo.

¿Qué son las cochinillas?

Las cochinillas podrían ser consideradas como animales de la familia de los crustáceos terrestres, este insecto puede tener alrededor de 14 patas distribuidas en pares en el costado de su cuerpo, además de contar con 4 antenas que cumplen las funciones normales que en cualquier otro insecto. Existe un notable disformismo sexual entre por supuesto la hembra y el macho, este último puede tener la capacidad de volar y así poder posarse de planta en planta buscando una mejor opción para habitar, mientras que la hembra es un tanto más grande que el macho midiendo desde 3 a 8 pulgadas, además estas suelen tener una bolsa ubicada en la pelvis desde donde puede tener a sus crías.

La reproducción normal de las cochinillas puede llegar a ser suficientes para ser consideradas como una plaga en las plantaciones de tunas y pencas de nopales, estos insectos pueden tener más de 400 crías en el transcurso de su vida, y aparearse hasta 3 veces al año, tienden a tener de 5 a 80 crías en un mismo momento.

Un dato importante es que las cochinillas suelen ser utilizadas desde la época de los aztecas como una forma para teñir telas y otros productos, actualmente sirve para extraer compuestos químicos para elaborar colorantes como el carmesí y el ácido carmínico, existen muchas culturas y hasta empresas que se encargar de la explotación de estos insectos con el mismo fin de las civilizaciones antiguas, claro que deben pasar por un riguroso proceso para llegar al producto final.

Ahora adentrémonos al mundo de las cochinillas con relación a donde habitan y cuáles son sus países de origen, quizás tengas una idea por el tipo de animal que es y el tipo de clima que normalmente habitan, así no dejes de leer e instruirte sobre en donde viven las cochinillas, prosigamos.

¿Dónde viven las cochinillas?

Ciertamente existen al igual que muchos otros insectos, diversidad en cuanto a especies de las cochinillas se refieren, es por ello por lo que identificamos dos tipos que según su habitad natural suelen tener diversos tipos de preferencias en cuanto a su lugar de resguardo y comida para poder sobrevivir. Dentro de los dos tipos de especies se encuentran las cochinillas grana, este tipo se ubica geográficamente en lugares específicos como México, Colombia, Perú y Estados Unidos (principalmente en el sur del país) en estos países se aprovecha también la recolección de estos insectos para su explotación en la creación del colorante N° 4.

También existen las cochinillas de humedad, estas pueden encontrarse en casi cualquier lugar donde puedan alimentarse y contar con un clima húmedo donde puedan establecerse, las cochinillas de humedad no segregar agua de su organismo por lo que necesitan de estos lugares para mantener el equilibrio corporal y climatizar el mismo.

¿Qué es lo que comen las cochinillas?

Las cochinillas comparten un régimen de alimentación omnívora, esto quiere decir que pueden alimentarse tanto de las plantas como de animales muertos o pequeños organismos, es por esto que la cochinilla es considerada como una plaga para diferentes sembradíos, su consumo de las plantas suele ser muy rápido y matar a estas de una manera directa o indirecta, por un lado, al consumir su savia va quitándole vida a la planta y cuando esta muere son capaces de mudarse a otra planta a hacer lo mismo.

Del mismo modo que con el habitad, las diferentes especies de cochinillas se alimentan de diferentes formas, el caso de las cochinillas de granas se alimenta principalmente de la savia de las plantas como es el caso del nopal, del que se aferran y con un órgano llamado estilete consumen la cantidad que necesiten para mantenerse durante el día.

En el caso de las cochinillas de humedad, son las que son capaces de alimentarse de insectos (vivos o muertos) y también de restos vegetales, esta especie posee una dentadura y mandíbula fuertes con las que son capaces de masticar y triturar las hojas, así como también el exoesqueleto de los insectos que forman parte de su presa.

Como mencionamos las cochinillas son omnívoras y dependerán de su especie, pero estas también pueden adaptarse con el fin de alimentarse en periodos de sequía o por falta de alimento cárnicos, muchas personas suelen etiquetar a las cochinillas como plagas de las plantaciones, pero las cochinillas de humedad son esenciales para mantener limpio el medio ambiente pues se especializan en alimentarse de la materia vegetal en descomposición.

Para el caso de las cochinillas granas, estas son capaces de permanecer en plantas vivías por mucho tiempo hasta que estas mueran a consecuencia de su explotación, también contribuye el hecho de que las cochinillas excretan un hongo negro que hace que las platas no puedan reproducirse a través de la fotosíntesis y poco a poco va deteriorándose hasta morir. De la misma forma como estos pequeños animales suelen explotar las plantaciones de Nopal (el cual es el más común) también el ser humano se aprovecha de estos crustáceos por como dijimos para extraer el color rojo del que se tiñen diversos productos.

Las cochinillas pueden ser animales que colaboren con el medio ambiente, pero también pueden presentar una amenaza, esperamos que hayas aprendido sobre este fascinante animal y recuerda revisar nuestra sección y conocer más acerca de curiosidades de otros animales y que es lo que estos comen.

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¿Qué Comen los COCHINILLAS? Donde viven, Curiosidades ... | QueComen
Descripción
¿Quieres saber QUE COMEN LAS COCHINILLAS? Somos especialistas en COCHINILLAS Te contamos TODO lo que tienes que saber sobre alimentos para COCHINILLAS
Autor
Medio
Claudimar
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