Las jirafas son consideradas los mamíferos más altos del reino animal y es muy apreciable a simple vista, pues solo sus patas pueden llegar a medir hasta 1,80 metros, más altas que un ser humano adulto promedio, su cuello es bastante largo llegando a medir en total un promedio de más de 5 metros de altura. Este gran tamaño de las jirafas les facilita poder comer hojas y ramas de las puntas de los arboles donde otros animales no pueden alcanzar y pueden comer bastantes cantidades de comidas durante todo el día, pero en muchos casos tienen que caminar kilómetros para poder conseguir comida, dedicamos este post a identificar cuáles son los alimentos más consumidos por estos mamíferos, así como la forma en que comen y donde viven, así que continua leyendo para que descubra que es lo que comen las jirafas, no te lo puedes perder.

¿Dónde viven las jirafas?

Antes de comenzar a describir los alimentos que comen comúnmente las jirafas es necesario identificar primero cuál es su habitad natural, es decir en donde se encuentran estos majestuosos mamíferos para entender aún más sobre su alimentación. Comencemos por especificar que principalmente las jirafas habitan en el continente Africano, repleto de praderas a campo abierto para que estos animales puedan correr libremente en búsqueda de comida de árboles frondosos, también habitan en estas zonas para estar alertas de la presencia de cualquier depredador que ahí se encuentre, son animales muy pacíficos por lo que recurrirán a la violencia solo si su vida depende de ello, atinando fuertes patadas que pueden costarle la vida a sus contrincantes.

Las jirafas son capaces de andar en manadas de hasta 20 jirafas juntas, por lo general mujeres y machos jóvenes, pues los machos adultos prefieren ser animales solitarios en búsqueda de otras hembras para reproducirse, en las épocas de lluvia las jirafas son capaces de comer hasta 60 kilogramos de hojas y ramas por día, donde su cuerpo está acondicionado para almacenar grandes depósitos de comida para cuando esta escasee, también es un punto importante acotar que las jirafas pueden pasar días sin comer absolutamente nada por lo que utilizan los abastecimientos antes mencionados.

¿Qué es lo que comen las jirafas bebes?

La vida de estos hermosos mamíferos comienza por un periodo de gestación de hasta 15 meses en el vientre de la madre, luego en el momento de su nacimiento la madre da a luz a su cría estando de pie, esta cae contra el suelo, pero no sufre daño alguno por su bolsa protectora con la que nace. Posteriormente la criatura puede convivir nutriéndose solamente de la leche materna durante más de 13 meses, las jirafas hembras no tienen un periodo exacto del año en el que deban aparearse o tener bebes, de hecho, estos mamíferos puedes estar en estado en cualquier época del año y en cualquier estación, solo que prefieren estar lo más cerca posible de los periodos lluviosos por el abastecimiento de agua y comida. Luego de que la cría de jirafa ha cumplido el año junto a su madre convivirá con esta un aproximado de 3 meses más hasta que llegue la hora de su independencia donde deberá buscar su propia comida.

¿Qué es lo que comen las jirafas?

Para comenzar a identificar cual es el alimento predilecto por las jirafas, es necesario mencionar que estos animales también suelen habitar el oeste, sin embargo, no es muy frecuente su presencia en este lado del mundo. Para describir el cómo comen las jirafas debemos decir que estas poseen una lengua que puede llegar a medir hasta 50cm de largo, lo que las ayuda a consumir las hojas y las ramas de los arboles más altos, poseen unos dientes incisivos que funcionan perfectamente para poder arrancar las flores y hojas de la copa de los árboles y además esto ayuda a que las plantas puedan regenerarse y ser más frondosas, es decir que las jirafas funcionan como podadoras de los árboles.

Su alimentación es netamente herbívora, es decir que solo se alimentan de plantas y no de otros tipos de alimentos del reino animal como carne, insectos o semillas, como mencionamos anteriormente pueden caminar durante días en búsqueda de comida en los días de sequía hasta encontrar comida suficiente para alimentar a toda la manada, son capaces de consumir grandes cantidades de comida al día comiendo cientos de kilogramos de hojas a la semana.

El agua es sumamente importante para el funcionamiento del organismo, el corazón de las jirafas puede llegar a pesar hasta 10 kilogramos posicionándolo como uno de los corazones más grandes conocidos en la actualidad, es necesario el consumo de agua para estos mamíferos para que la pulsión de sangre al cerebro sea efectiva.

Pueden también alimentarse de una amplia variedad de frutas de la zona si los árboles son condescendientes con estos animales, sino se seguirán alimentando de las plantas más comunes en áfrica como son las acacias y la mirra, un disfrute para las jirafas sin duda alguna. Al comer lo suficiente durante el día pueden comenzar a almacenar comida, los machos pueden comer mucho más que las jirafas hembras llegando a comer hasta 65 libras al día.

Un dato sumamente importante es que las jirafas son rumiantes al igual que las vacas, también poseen 4 estómagos que le ayudan a digerir mejor los alimentos que consumen, pasando primero las hojas pequeñas a través de su estómago, luego devolverá aquello que aun contenga nutrientes y lo masticara de nuevo, a esto lo llaman bolo alimenticio y a continuación lo procesaran de nuevo, si que saben estos animales como aprovechar el alimento.

¿Cómo descansan las jirafas?

Muchos piensan que las jirafas realizan sus periodos de descanso de pie, y en algunos casos es asi, pero no todo el tiempo estos mamíferos duermen de pie, de hecho, pueden echarse para descansar de todo el día, a lo que solo dedicarán unos 20 minutos y no más, el resto del descanso podrán hacerlo en su respectivas caminatas.

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