Los murciélagos son considerados los únicos mamíferos voladores del reino animal, su capacidad de vuelo es muy reconocida por practicar este con una técnica de ecolocalización, en donde pueden cazar a sus presas por medio de la captación de sonidos que ellos mismos emites, funcionan muy parecido a un radar. Existen diversidades de especies de murciélagos, por lo que no todos son capaces de chupar sangre como muchos creen, de hecho, este animal se ha caracterizado por ser el protagonista de muchas películas de terror, cuando en realidad son presas de muchos otros depredadores.

En este post nos adentraremos en el mundo de los murciélagos y por supuesto especificaremos que es lo que comen estos mamíferos voladores, así que si deseas conocer más sobre esta especie no dudes en seguir leyendo y convertirte en un experto, así que empecemos.

¿Dónde viven los murciélagos?

Estos mamíferos voladores se encuentran ubicados geográficamente por todo el globo terráqueo, menos en zonas templadas, montañas altas u océanos, por lo que contamos con una gran cantidad de especies alrededor de todo el mundo, más de 1000 especies has sido registradas por los zoólogos y cumplen con una gran cantidad de características que cumplen en común y otras no tanto.

Los murciélagos son animales nocturnos por lo que las películas de terror hicieron icónicos a estos animales por esta costumbre, suelen dormir durante el día y su capacidad de visión no es muy buena, por ello utilizan la ecolocalización para poder volar libremente sin estrellarse contra las paredes o árboles. Suelen vivir principalmente en cuevas oscuras para no ser molestados por la luz solar, según la mitología los vampiros comparten esta particularidad con los murciélagos, pero no es porque se desintegren con los rayos UV sino porque molestan la poca visión que tienen.

¿Qué comen los murciélagos?

Como ya mencionamos anteriormente existen una gran cantidad de murciélagos en todo el mundo y estos cumplen con rutinas de alimentación diferentes, por eso categorizaremos a los murciélagos por sus hábitos alimenticios, siendo estos los frugívoros, insectívoros, carnívoros, hematófagos y los omnívoros, así que comencemos con el primero.

Murciélagos Frugívoros: un porcentaje de aproximadamente el 20% de las especies de murciélagos se alimentan de frutas, esto lo hacen por la evolución de la especie en la zona en la que habitan, ya que no se consiguen otras presas que puedan ingerir. Para consumir las frutas suelen agarrar esta y clavar sus dientes en la misma, extrayendo todo el jugo y escupiendo las semillas y la pulpa, esto ayuda considerablemente al ecosistema para que este pueda propagarse en plantación y demás.

Murciélagos Insectívoros: pueden llegar a representa el mayor porcentaje de las especies de los murciélagos con un aproximado de 70%, estos murciélagos se encargan de cazar cualquier insecto que puedan comer, son oportunistas y pueden comer gran cantidad de insectos al día. Para atrapar a sus víctimas lo hacen durante el vuelo para aquellos insectos voladores, también utilizando la ecolocalización y son capturados con la cola para luego comerlos con calma. En el caso de los insectos de suelo, los murciélagos solo disminuyen la velocidad del vuelo y aterrizan en tierra para capturar todos los insectos que puedan comer como gusanos, cucarachas, saltamontes, bachacos, hormigas, entre otros, y también pueden cubrir su dieta alimentaria con otros animales del suelo como los moluscos, arañas y crustáceos. Estos murciélagos insectívoros pueden tener grandes ingestas de este alimento, un murciélago pequeño puede comer hasta 600 mosquitos al día, lo que contribuye también con el ecosistema para que estas plagas no se sobrepoblen en las zonas tropicales más que todo.

Murciélagos Carnívoros: Los murciélagos carnívoros no son como tales depredadores preferenciales, por lo que son considerados animales ocasionales u oportunistas, esto quiere decir que si pudieran alimentarse de insectos u otros arácnidos por ejemplo dejarían por fuera presas como otros murciélagos, roedores, pequeños mamíferos, ranas o lagartos. La adaptación de los murciélagos es importante en cuanto a alimentación se refiere, por lo que si no han consumido su alimentación predilecta podrían optar por el consumo de la carne.

Murciélagos Hematófagos: Cuando nos referimos a cualquier animal con conductas alimentarias hematófagas, nos referimos a que se alimentan principalmente de sangre, de esta manera solo podemos incluir a tres especies de murciélagos que son reconocidos como murciélagos vampiros, de ahí el nombre mitológico. Los vampiros consumen la sangre de otras especies de animales, principalmente de los ganados durante horas de la noche cuando estos se encuentran durmiendo, es entonces donde se acercan a su presa y los rastrea por su nariz que es sensible al calor corporal, al morder su saliva contiene químicos anticoagulantes que permite que este continúe sangrando, técnicamente los vampiros no chupan sangre, sino más bien que comen de esta a lengüetazos.

Depredadores de los murciélagos

Ya hemos visto que los murciélagos no son tan depredadores como muchos pensaban y de hecho estos animales deben cuidarse mucho de otra gran variedad de depredadores que, si comen de ellos, dentro de los principales podemos encontrar al zorro que merodea en las cuevas durante el día y mientras los murciélagos están durmiendo el zorro los ataca.

Otros depredadores comunes del murciélago son las aves que al igual que los zorros entran en las cuevas y los picotean hasta que estos caen y luego los sacan para comerlos. Así también cuando los murciélagos buscan comer insectos en una laguna, algunos peces saltan para atacarlos y también se convierten en presa de estos.

De esta manera culminamos el post de que es lo que comen los murciélagos, en términos de resumen podemos decir que los murciélagos son animales que pueden alimentarse de varias fuentes de alimentación, algunos de ellos también son omnívoros. Así que no podemos decir que los murciélagos cumplen con el estereotipo de cazadores de humanos y chupadores de sangre como creíamos en la antigüedad, sin embargo, los seres humanos también pueden ser presa de los murciélagos vampiro, pero no representan una gravedad de su mordedura pues solo consumen 20 mililitros de sangre por presa, lo que si es necesario es tratar estas mordeduras para evitar cualquier infección.

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