Los pingüinos pueden ser catalogadas unas de las aves más hermosas del reino animal y su habitad se encuentra en lugares que son realmente muy fríos, por lo que su alimentación debe estar desempeñada en encontrar los nutrientes necesarios para mantener el cuerpo con la energía necesaria para sobrevivir, según enciclopedias como Wikipedia se dice que los pingüinos son principalmente carnívoros y esto no es porque se consigan reses en su habitad natural, sino otros alimentos como peces, camarones y cualquier espécimen marino que puedan encontrar.

Existen diversas especies de pingüinos en todo el mundo, aunque en la actualidad estos se ven amenazados por la extensión debido a la pesca humana que les deja muy poco alimento para su supervivencia, en este post hablaremos sobre que es lo que comen los pingüinos, en donde viven y cuáles son las especies más comunes en la actualidad, así que no dejes de leer y aprende más sobre el maravilloso mundo de los pingüinos.

¿Dónde viven los pingüinos?

Se estima que existen al menos 18 especies de pingüinos y que muchos de estos están actualmente extintos, en donde todos ellos se encuentran en habitad naturales en el hemisferio sur, en países como Perú, Australia, Chile, Argentina y la Antártida, muchas de estas especies de pingüinos se ubican dentro de las islas Galápagos de donde proviene el nombre de esa especie (pingüinos galápagos) ubicada en el Ecuador.

Tipos de Pingüinos

Entre otras especies podemos encontrar las siguientes:

Pingüino de Humboldt

Actualmente se considera como una las especies de pingüinos en peligro de extinción, pues el devastador huracán el Niño vario considerablemente la temperatura de su habitad natural por lo que actualmente esta especie se encuentra en cautiverio de algunas organizaciones dedicadas a la preservación de la especie.

Pingüino de Barbijo

Es un tipo de pingüino que se encuentra en la Antártida, se puede diferenciar de otros por su pálida cara, suelen vivir en islotes o en témpanos de hielo y actualmente se encuentra lejos de la extinción.

Pingüino Africano

Aunque parezca mentira, si existen pingüinos en Sudáfrica, por lo menos por ahora, ya que esta especie se encuentra en peligro de extinción.

Pingüino Rey

Seguramente una de las especies más comunes y por ende la más estable después del pingüino emperador, esta especie de pingüino se caracteriza por su hermoso color amarillo conjunto con el negro y el blanco, son más grandes que otras especies y se ha demostrado que su zona de alimentación ha crecido, es decir que pueden nadar kilómetros en búsqueda de alimento.

Los pingüinos no poseen la habilidad de volar, por lo que los pequeños son una presa fácil para otras aves que aprovechan esta desventaja de los pingüinos. Para cazar, estas aves necesitan sumergirse en las profundidades del mar para buscar alimento y su capacidad de aguante de respiración varía según la especie, en donde algunos pueden durar solo 2 minutos otros como el pingüino emperador puede contener la respiración hasta por 20 minutos con la intención de encontrar su alimento, podríamos decir que es una gran ventaja para aves que no pueden volar.

Los pingüinos anteriormente eran consideradas aves bobas por no tener la habilidad de volar, sin embargo, pueden nadar a grandes velocidades y deslizarse en la nieve hasta alcanzar velocidades alrededor de 50 Km/h.

¿De que se alimentan los pingüinos?

Ahora si es el momento de la verdad, en donde especificaremos cuales son los alimentos mayormente consumidos por los pingüinos, ya que, al estar en una zona de poca vegetación, las plantas no son un alimento factible, por lo que su mayor demanda alimenticia se encuentra dentro del mar. Veamos cuales son los alimentos predilectos por los pingüinos y cuáles son las opciones que pueden considerar.

Lo primero que debemos saber es que los pingüinos comen de acuerdo a su tamaño, por lo que los pingüinos que tienden a ser más grandes con frecuencia comen mucho más que aquello de mediana o baja estatura. Otro punto que varía la alimentación de los pingüinos es el sitio donde estos se encuentren, pues dependiendo de su habitad tendrás opciones de alimentación muy variadas, veamos entonces que comen los pingüinos por sector geográfico según la mayor cantidad de alimento que puedan encontrar.

Qué comen en función de la geografía

Pingüinos en la Antártida

Estas hermosas aves pueden nadar durante horas en búsqueda de comida, en estas zonas el alimento suele escasear por lo que los pingüinos podrían hasta incluso pelearse entre si por el alimento, las opciones en este sitio para constituir su alimentación son el salmón, calamares, crustáceos y Krill, también es necesario considerar la época en la que se encuentren pues además podría escasear la comida en estaciones de otoño e invierno.

Pingüinos en las islas Galápagos

Como mencionamos anteriormente esta Isla se encuentra ubicada en el Ecuador y por ser costa la fuente de alimentación para los pingüinos que aquí residen es mucho más provechosa, dentro de los que principalmente se encuentran pequeños peces como la sardina y que es una fuente de proteína bastante importante para mantener la energía de estas aves, también pueden alimentarse de crustáceos, salmonetes y camarones.

Para los pingüinos el agua salada no representa un problema como para otros muchos animales, ya que en su organismo cuentan con una glándula que les permite filtrar la sal del agua para aprovechar los nutrientes de la misma, por lo que tampoco necesitan de agua dulce para sobrevivir, seguramente este dato es bastante curioso para ti.

¿Existen depredadores de pingüinos?

Por vivir en zonas aisladas y a bajas temperaturas no se salvan de tener enemigos mortales que puedan alimentarse de ellos, como es el caso de uno de los principales devoradores de pingüinos la foca leopardo en las zonas de bajas temperaturas, por lo que los pingüinos deben nadar a grandes velocidades para escapar de sus garras. También es muy peligroso para los pingüinos los tiburones y las orcas, estos se encuentran en aguas más cálidas por lo que los pingüinos pueden ser presa fácil sino saben escapar rápidamente.

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